ニューヨーク、再び。  ☆★ #12 Good-bye USA!! ★☆

続き


ラガーディア・プラザホテルでアッパーな睡眠を得た僕は、
出発予定時刻よりも早く目覚めてホテルの売店へ。
ここでちょこっとお菓子なんかをお買い物。
アメリカのお菓子は甥っ子たちに評判がいいのだ。

目的はもう一つあって、それは「小銭の消費」。
日本に帰国しても紙幣は日本円に両替できるが、
コインは換金できないので余ってしまうとロスなのだ。

売店のお姉さんにその旨を伝えて小銭で買い物していいかと尋ねる。
このオーダーにはあからさまに嫌な顔をする店員もいるのだが、
彼女は快諾してくれた上、一緒に小銭を数えてくれた。
彼女はじめ、このホテルの店員は総じていい応対だったなぁ。

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買い物を済ませたら荷物をまとめて出発だ。
あと二日分余ったメトロカードとチップを置き土産に。

この「ベッド脇にチップ」という習慣だが、
「当然の礼儀」と説く人もいれば、
「今時そんなことするのは日本人だけ!」という人もいる。
どっちなんだろう。まぁ僕は謝意を込めて置いてく派なんだけど。

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ロビーに降りてしばらくすると、空港行きのシャトルバスがやってきた。
これに乗ってラガーディア空港へ。

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空港ではラゲッジタグをセルフで出力。
日本語対応だったので助かった。

荷を預け、空港内を歩く。

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これでNYCともお別れか。
少し感傷に浸る。

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腹が減ったので買ってみたサンドウィッチは…不味い。
むむむ…。アメリカ最後のフードがこれか…。
まぁいいや。それも思い出。

売店ではアメリカの雑誌なんかも買ってみた。
MADやPLAYBOYなんかが写真がかっこ良くて。
日本での作品作りのインスピレーションになったらいいな。

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前回に引き続き、今回も旅の相棒となったLoweproのバックパック。
カメラ2台とレンズ3本、PCも入る頼もしい相棒。
バックパックは両手がフリーになるので旅では重宝する。
撮影機材が入っているのでコイツは機内持ち込みだ。

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そしてコイツとももうすぐお別れ。
グローバルWi-fiのルーター。本当に大活躍だったなぁ。
成田での一件も含め、次回もここのルーターで決まりだな。

そして搭乗時刻がやってきた。

ラガーディア発・シカゴオヘア空港行き、
AA328便。10時半発。

ラガーディアでは離陸のラッシュアワーに捕まり、
実際には離陸が30分遅れになった。
機長がアナウンスで遅延について説明してくれたのだが
「離陸が遅れているけど、ぶっ飛ばすから大丈夫」的なことを言っている。

オヘアでのトランジットはあまり時間がなく、僕は少しナーバスになっていた。

ともあれ、無事にオヘアに向けてAA328は離陸した。

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眼下にはブルックリン、クイーンズ、そして…マンハッタンのビル群。

あぁ、あっという間の5日間。そして濃密な5日間。
ありがとうNYC、そして出会ったたくさんの人々。
絶対にまたここに戻ってくるから。

フライトは概ね快適。
しばらくして海らしき風景が見える。

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五大湖だ。これで湖。どう見ても水平線が見えるくらい広い。
これが見えるということは、もう間もなくシカゴ。

ここで僕は猛烈に焦り始めていた。
飛行機は遅れた。そもそも1時間ほどしかなかったトランジット時間。
それはさらに削られ、このままだと僕は乗り換えに間に合わない…!

隣には50代くらいの紳士と、70代くらいの上品なおばあさん。
僕は彼らに「東京行きに乗り遅れそうだ…」と話したところ、
おばあさんは着陸直後に僕を通路へ先に押し出してくれ、
「さぁ、行きなさい!」と背中を押してくれた。

僕は全力疾走でターミナルへ。
オヘアは広い。乗り換えの乗り場まで走っても5分はかかる。

走りながらAAのアテンダントに「東京の便に間に合わん!」
そう言った時、彼女は何かを僕に叫んだのだが全く聞こえない。
それほどに焦ってターミナルを汗だくで走る日本人。

ようやくたどり着いた乗り場。時間は離陸時間ジャスト!
ほぼ諦めていたのだが、飛行機は目の前にあった。
「よかった!間に合った…!」息を切らしながら安堵した。

が。
何かがおかしい。
間に合ったどころか、そもそも搭乗手続きが始まっていない。

???

僕はチケットの時間と、腕時計の時間と、空港の時計の時間と、
それを交互に何度もチェックして…ようやく気がついた。

…時差だ。

そう。NYとシカゴの間には1時間の時差があるのだ。
ゆえに、僕が乗る便はまだ一時間も先の離陸。
余裕の到着だったというわけだ。

あぁ。AAのアテンダントはさっき、これを僕に伝えようと…。
僕は先述のおばあちゃんはじめ、いろんな人に申し訳ない気持ちになった。
まだまだアメリカ旅行、海外旅行ビギナーだな、僕は…。

結局、余裕を持って搭乗できたオヘアー成田便。
定刻通りに離陸し、日本へ向かう。

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マッドマックスを観ながら、
機内食とビールを楽しみながら。
僕は去りゆくアメリカを感じていた。

去年デルタに乗った時は、帰国便の機内食の味に辟易したのだが、
今回のAAでは普通に美味い機内食が出た。
これも会社の違いなのかな。

数時間で陸地は見えなくなり、
広い広い太平洋へ。
青と青の狭間を、飛行機は飛んで行った。


フライト時間13時間。

9月22日の夕刻。
僕は成田に到着した。

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帰ってきちゃったなぁ。
日本語の看板がそれを強く実感させた。

税関を抜け、そこからは再び乗り換えで福岡へ。

21時。僕は福岡空港へ降り立った。

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ロビーでは家内が待っていてくれた。

僕の旅は、こうして終わったのだった。



続く。
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by steeldog_79 | 2016-02-06 16:29 | Report | Comments(0)


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