Aso Choppers Meeting.

毎年5月3日が近づくと、僕らは妙に浮き足立っていた。

阿蘇・瀬の本高原。
5月3日には、ここで「阿蘇チョッパーミーティング」がある…!


僕が初めて「チョッパー」に行ったのは99年ごろ。
仲間たちと走って現地に入ると、そこには恐ろしいほどの台数のバイクが。
全国のナンバープレートが全て揃うんじゃなかろうかと思うほど、
日本各地からやって来たバイクたちの群れ。その数に圧倒された。

以来、ほぼ毎年「チョッパー」へ。


僕のGW中のルーティーンはほとんど決まっていた。
5月2日は働く。
5月3日は日帰りでチョッパーへ。
5月4日は仕事を早く切り上げて仮眠。
5月5日早朝に岩国のフレンドシップディへ。
この過密なバイクデイズのはじまりがチョッパーだった。

僕はチョッパーの、ある意味の潔さが好きだった。
朝から走って会場に集まって、その日のうちにイベント終了!
バイカーたちは会場滞在数時間も経たずに帰っていく。
何というか、実にキレがいいのである。

数年前にキャンプミーティングに形を変えたけれど、
それでも僕は「チョッパーは日帰り!」という刷り込みが頭の中にあって、
泊まらずに走って帰るという自分のルールを決めていた。


福岡から2〜3時間。
早朝の空気を吸いながら快走路をブッ飛ばす。
日田、小国、阿蘇に入り、黒川を抜けて三角屋根の会場へ。

会場に着くと、バイクを停めて瀬の本の空気を吸い込む。
そしてベンダーエリアに向かって歩く。
一番手前のテントを覗くと、そこには主催の故・杉森氏が座っていて、
僕の顔を見つけるとニヤリと笑って「いらっしゃいませ」と一言。
チョッパーの記念Tシャツやパッチを勧めてくれた。

現地では、年間通してここでしか会えないメンバーに会える。
遠方のバイカー。家庭を持ってなかなか走れなくなったバイカー。
そんな奴らも「チョッパーだけは行きたい!」と走ってきた。
30年も続いたこのラリーには、そんな奥深い魅力があった。


その阿蘇チョッパーミーティングが、
杉森氏の急逝により今年でファイナルとなってしまった。

そんな最後の年。
僕は最高のメンバーと、最高の走りをして、会場に辿り着いた。
会場ではいろんなバイカーと再会して、握手して、ハグをかわした。
今年ももちろん日帰り。帰りもいい走りだった。

f0214531_22263276.jpg


こうして、僕の最後の阿蘇チョッパーは幕を閉じた。

独りの帰り道にふと思った。
「来年、もう『チョッパー』は無いんだなぁ…」と。
10数年通い続けた、ゴールデンウィークの定番行事。
「無くなる」と考えると、猛烈に寂しい気持ちになっていた。

だけど、チョッパーは幾つもの思い出を僕に与えてくれた。
スティードで行った1999年。ショベルで行った2013年。
その間にいろんなヤツと出会い、走った。

もちろん寂しいけれど、それ以上に感謝の気持ちが勝る。


杉森さん。

あなたのおかげで、僕は最高のミーティングに走ることができました。
この5月の思い出を僕は生涯忘れないでしょう。
ありがとうございました!!

f0214531_22532978.jpg

THANK YOU CHOPPERS !!!

阿蘇チョッパーミーティング、永遠なれ…!



Photo:マツモトカズオ
Special thanks to:Mr.Sugimori
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by steeldog_79 | 2013-05-02 22:56 | バイクのはなし。 | Comments(2)
Commented by 杉森未来 at 2013-05-06 22:49 x
はじめましてm(__)m
杉森の長女です。

いきなりの書き込み失礼しますm(__)m

チョッパーの事そんな風に思ってくれてありがとうございました(;_;)

父ちゃんは俺が死ぬまでやるとか40回迄はやると言っておりました。
叶わなくなって本当にごめんなさい(;_;)

ブログに感動して許可をいただく前にFacebookに上げてしまってすみませんm(__)m

ずっと父ちゃんの事を忘れないで居て下さいm(__)m

杉森未来
Commented by steeldog_79 at 2013-05-08 13:49
杉森さん。

ありがとうございます!!
娘さんからの書き込み、ビックリしました!
杉森さんには毎年チョッパーでお会いしていた他、
取材で大分まで行ってお会いしたこともありました。

本当にチョッパーMTGを愛した方で、その情熱の深さに、
驚くとともに感銘を受けたことを覚えています。
だからこそ、急逝の一報を聞いた時には信じられず、
同時にとても悲しかったことを覚えています。

これからもチョッパーや杉森さんのことは忘れません!
娘さんとも、またどこかでお会いできればと思います。
ありがとうございました!


しゃしんとばいくと。


by steeldog_79

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