ニューヨーク、再び。  ☆★ #09 Brooklyn bridge & WTC★☆

続き


インヴィテーショナルの翌日。
僕は早起きしてホステルを出た。
明日は帰国の途。今日がNYCを歩く最後のチャンス。
せっかくなのでブルックリン・ブリッヂに行ってみたくなったのだ。

ホステルを出て、メトロの駅まで歩く。

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NYCでは(ここだけじゃないけれど)家の前に路駐が当たり前。
しかもかなりタイトな縦列駐車をしているものだからだろうか、
バンパーにラバー製のオムツのようなガードをつけている車が多い。

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そりゃあこれだけ窮屈に停めていれば、
時には当たってしまうこともあるんだろう。
それを気にする人間はオムツ着用なのだろう。

「車を出したくても前後が詰まってて出せない時はどうするの?」
そんな疑問をNYC在住の人間に聞いてみたところ、
「車の持ち主に頼んで移動してもらう」とのこと。
なるほど。近隣とのコミュニケーションは不可欠だなぁ。

しばらく歩き、メトロのRalph Av.駅に到着。
ここからマンハッタン方面へ向かう。

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カメラでいろいろ撮っていたら、黒人の青年に話しかけられた。
「やぁ、いいカメラ持ってるね。俺もニコンの一眼レフを持ってるんだ」
(ちなみにアメリカ人に「ニコン」と言っても通じない。「ナイコン」と発音する)

しばらくカメラ談義が進む中、僕がフォトグラファーだと伝えると、
「背景をボカすにはどうしたらいいんだ?」と質問された。
んんん〜…。日本語なら簡単に説明するんだが、ここは英語で答えねばならない。
ズームを使う方法とか、絞りを開く方法とか…なんとか伝える努力。

どうにか通じたらしく、彼は笑顔で「Thanks!」と言ってくれた。
いやぁ、いい時間だった。なんだか嬉しいコミュニケーションだった。
同時に「もっと英語を学ばないといかんなぁ」と反省もしたんだけど。


さて、間もなくして電車が来て、目的地へ向けて発車した。
日曜の朝のメトロは意外なほど空いていて、快適に目的地へ。
降りたのはYork駅。ブルックリン・ブリッヂの最寄駅だ。

ここから僕は思いっきり道に迷う。
通るはずの道が工事中で、かなり迂回を強いられたのだ。
それでもどうにかブルックリン・ブリッヂのスタート地点にたどり着いた。

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この橋は歩道と車道が別体になっていて、
木製の歩道は歩いて渡ることができる。
せっかくなのでマンハッタンまでこの橋を歩いて渡りたかったのだ。

早朝の橋には観光客や地元のジョガーたちがちらほら。
写真で何度も見た橋を今まさに渡っている感慨に浸りつつ、
巨大な橋脚のふもとにたどり着いた。

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…美しい。

素直にそう思った。
このシンメトリー感。
圧倒的な存在感。

歩いて渡ってみてよかった。

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今日は何かの記念日だったのだろうか、
車道をFDNYの消防車とハーレーがホーンを鳴らして走り抜けた。

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橋のワイヤーには南京錠がたくさん架かっていた。
ははは。日本の観光地でも見かける光景だね。
カップルがここで永遠を誓い合ったんだろうな。

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ふたつ目の橋脚が見えるころ、
眼前に美しい、真新しいタワーが見えてきた。
あぁ、あれがワールド・トレード・センターか。
直感的にそう思った。

14年前、僕はバイク事故に遭って四国で入院していて、
その病室のテレビであの事件を目撃した。
その瞬間が脳内でフラッシュバックした。

間もなくしてブルックリン・ブリッヂは終点を迎え、
僕は再びマンハッタンへ降り立った。
WTCが視界の中に近づいてくる。

ふと足元を見たとき、こんな落書きが目に入った。

f0214531_19563878.jpg

"REBUILD OUR EMPIRE"
アメリカ人の、ニューヨーカーの心情というか、
心の髄の部分の強さを感じたような気がした。

f0214531_19564274.jpg

WTCのそばに、ウィンドウにハーレーが飾られた店があった。
"9/11 MEMORIAL PREVIEW SITE"
911関連のミュージアム&ショップだ。

バイクは、ハーレーが大好きだったJamesという犠牲者のバイクだという。
ツインタワーが描かれた鮮やかなそのバイクは、
しかしどこか物悲しくその場に鎮座していた。

ショップには様々なメモリアルグッズが販売されていた。
もう14年も前の悲劇。しかしそれを決して忘れないという、
この国の国民の意思を至るところから感じさせられた。

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"NEVER FORGET"

真新しいWTCビルの前には、
スターズ&ストライプカラーの横断幕が掲げられていた。


決して晴れやかとは言えない気持ちを抱えてはいたが、
この場所に来ることができて良かったと思う。
次にNYCを訪れるときは時間をかけて、
911関連の場所をしっかり記録してみたい。



続く
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by steeldog_79 | 2016-02-01 20:48 | Report | Comments(0)


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